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personal structures

During the 57th International Art Exhibition - La Biennale di Venezia

13 May - 26 November 2017
Palazzo Mora: European Cultural Centre
Venice, Italy

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Utopian Symbols : Re-constructing the Revolution
153.5 X 117.0 cm – each (triptych)
2013-2015

Utopian Symbols marks exactly 100 years since the start of the Russian revolution, exploring the extraordinary effect the uprising had on the artist’s mode of expression. The triptych is a visual synthesis, ideologically explorative, of the art that emerged following the revolution of 1917.

Prieto abstracts three letters from the Russian alphabet, detaching each from its verbal purpose to create a three-part wall sculpture. Finely treated metal leaves, together with the pages of a political magazine, a mechanical encyclopaedia and a Ministry of Education compendium, all from the period, have been crafted as intricately as the Russian artists did their ideals.

Culture in the wake of the Revolution was assigned a utopian task: that of refashioning consciousness, reforming sensibility and remaking the world. Anatoly Lunacharsky, Lenin’s Commissar of Public Enlightenment, gave state support to sweeping away the old, artistic modes of the Tsarist regime. Utopian Symbols, Prieto’s spirited construction, seeks to capture the artists’ new perception.

“What happened in Russian art in and around the Revolution has always fascinated me, the effect that the exceptional and challenging circumstances had on the artist living it, causing an extraordinary development in art: radical, distinct, bold and still so relevant today”, she says, “both the pure geometric forms of Suprematists like Malevich and the obsession of Constructivists like Tatlin and later Rodchenko with materials and complex constructions.”

Each one of Prieto’s letters, ‘D’, ‘B’ and ‘I’, act as a representation of different aspects of the Russian artistic Revolution: engineering, graphics and reconstruction. Built with engravings of various machines, ‘D’ celebrates the artist as engineer, its folds governed by mathematical calculations. ‘B’, in turn, reminds us of the Soviet determination to re-educate a largely illiterate public visually; dense and symbolic, the encroaching red square is commanding as the graphic revolution it embodies. Finally, ‘I’ represents the ambition to order and reconstruct the world, with a solid black tower rising from industrial energy and a ladder of ideas leading from it.

Prieto’s conceptually analytical and structural approach has informed her practice throughout her career. Her interest in grids and structures, lines and syntheses, are consistently referenced in her work, taking the form of spatial compositions. Angles and folds are mathematically and meaningfully considered, drawing attention to unique and telling details of the collected fragments of history with which she constructs her work.

* Supported by the Ministry of Foreign Affairs of Chile, Cultural Affairs Division: DIRAC

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SPANISH / ESPAÑOL

Utopian Symbols [Símbolos Utópicos]: Re-construyendo la Revolución
durante la 57ª Exposición Internacional de Arte, la Biennale di Venezia

13 de Mayo – 26 Noviembre del 2017
Palazzo Mora, Centro Cultural Europeo

Al cumplirse 100 años del inicio de la Revolución Rusa, ‘Utopian Symbols’ explora el enorme impacto que tuvo el levantamiento bolchevique en la expresión artística del periodo. El tríptico constituye una síntesis visual, una exploración ideológica del arte que surgió a partir de la revolución de 1917.

Prieto abstrae tres letras del alfabeto ruso, desvinculándolas de su origen verbal, creando una escultura mural de tres partes. Finas hojas de metal tratadas, junto con páginas de una revista política, una enciclopedia industrial y un compendio del Ministerio de Educación Ruso, todos de la época, han sido entrelazados de forma tan intrincada como los artistas rusos forjaron sus ideales.

En los comienzos de la Revolución, se adjudicó a la cultura, la utópica tarea de remodelar el pensamiento popular, reformar la cultura y reconstruir el mundo. Anatoly Lunacharsky, el Ministro de Cultura y Educación durante el gobierno bolchevique, promovió la ruptura con el pasado, incluidas las corrientes artísticas del régimen zarista. ‘Utopian Symbols’, la enérgica construcción de Prieto, busca capturar y transmitir esa nueva percepción de los artistas del periodo.

“Siempre me han fascinado los movimientos artísticos que surgieron en Rusia en el contexto de la Revolución. Me impresiona el impacto que tuvieron aquellas circunstancias tan excepcionales y difíciles en los artistas que las vivieron, y como impulsaron avances radicales desarrollando un arte singular, atrevido y relevante aun hoy en día” señala “me interesan tanto las formas puramente geométricas de suprematistas como Malevich, como la obsesión de constructivistas como Tatlin, y luego Rodchenko por materiales y construcciones complejas”.

Cada una de las letras del tríptico, la “D”, “B” y “I”, representa distintos aspectos de la Revolución artística rusa: la ingeniería, la gráfica y la reconstrucción. Construida con grabados de distintas maquinarias, la letra “D” identifica al artista como ingeniero, estando sus pliegues regidos por cálculos matemáticos. La letra “B”, por su parte, nos recuerda la determinación soviética en reeducar visualmente a una sociedad mayoritariamente analfabeta, el llamativo cuadrado rojo se impone al igual que la revolución gráfica que personifica. Por último la letra “I” representa la ambición del periodo por reconstruir el mundo, con una sólida torre negra que surge de la energía industrial y una escalera de ideas que ascienden de la misma.

La trayectoria profesional de Francisca Prieto está marcada por un enfoque estructural, analítico y conceptual con el que trabaja. Su interés por las grillas y las estructuras, las líneas y la síntesis aparece continuamente presente en su obra, adoptando la forma de composiciones espaciales. Los ángulos y los pliegues se crean partiendo de una perspectiva cuidadosamente estudiada y matemática, dirigiendo la atención a elementos únicos y significativos de los fragmentos de historia, meticulosamente coleccionados, con los que construye su obra.

‘Utopian Symbols’ será parte de la exposición ‘Personal Structures’ (Estructuras Personales), organizada por el Centro Cultural Europeo en el Palazzo Mora durante la 57a Bienal de Venecia, del 13 de Mayo al 26 de Noviembre de 2017.

* Auspiciado por la Dirección de Asuntos Culturales del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile DIRAC

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